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Maggy Barankitse a construit un village et sauvé des milliers d’enfants

Depuis deux décennies, Marguerite «Maggy» Barankitse a consacré sa vie aux enfants du Burundi. Tout a commencé avec 25 orphelins de guerre – aujourd’hui, plus de 20 000 jeunes vies ont été améliorées grâce à ses efforts pour protéger et promouvoir leurs droits.

J’ai rencontré Maggy Barankitse lors de la réunion annuelle de la Segal Family Foundation à New York. Elle était reconnue pour son travail au Burundi en tant que récipiendaire du prestigieux prix «Angel of Africa» de la Fondation. Créée par Barry Segal en 2004, la fondation soutient des organisations de base, comme la Maison Shalom de Maggy Barankitse, et a accordé des subventions à des dizaines de personnes travaillant à travers l’Afrique. C’est un voyage au Rwanda en 2004 qui a éveillé l’intérêt de Segal pour l’Afrique subsaharienne, pour Maggy Barankitse l’étincelle est venue une décennie plus tôt.

Maggy Barankitse

Professeur diplômée, puis étudiante au séminaire, Maggy Barankitse était dans une chapelle lorsqu’elle a eu son «aha-moment». C’était en octobre 1993, et les Tutsi étaient venus dans sa ville natale de Ruyigi pour chasser et tuer les Hutu qui se cachaient. Au cours de l’attaque, Maggy a été attachée à une chaise, dépouillée de ses vêtements et forcée de regarder ses amis être violemment assassinés. La ville détruite, elle est allée à la chapelle en quête de réconfort, en colère et frustrée par la violence qui a éclaté dans son pays et les milliers d’enfants – jusqu’à 700 000 – qui sont devenus orphelins après avoir perdu leurs parents pendant la guerre civile qui a duré plus d’une décennie.

«J’ai pleuré, j’étais en colère. Pourquoi les frères et sœurs s’entretuent-ils? »

La réponse à cela ne viendrait jamais, mais elle a suscité l’idée de construire Maison Shalom, ce qui signifie Maison de la paix.

Ce qui a commencé comme un lieu de refuge pour un peu plus de deux douzaines d’enfants est maintenant devenu un village entier, avec un centre de loisirs, une ferme, une école, un logement, un hôpital et même un hôtel / maison d’hôtes générant des revenus. Il est devenu si grand qu’il n’a pas seulement changé la vie des orphelins, mais toute la communauté qui bénéficie désormais de l’accès aux services. Son succès, dit Maggy, est dans la démarche. À la Maison Shalom, c’est une approche holistique – centrée sur la communauté.

«La meilleure façon de les aider [les enfants] de manière efficace et durable
est de développer la communauté dans laquelle ils vivent . »- maisonshalom.org

Alors que les services sont disponibles pour toute la communauté – même ceux qui cherchent de l’aide dans les villes voisines – l’accent est mis sur les enfants, dont certains sont derrière les barreaux. Maggy Barankits me dit qu’il y en a plus de 400 – tous âgés de moins de 16 ans – qui sont détenus en prison. Certains d’entre eux sont nés là-bas, tandis que d’autres restent enfermés pendant des mois sans connaître leurs droits légaux. Cela a suscité l’un des projets les plus récents de la Maison Shalom, intitulé «Un coup de main pour les enfants», qui a déjà aidé des dizaines d’enfants, dont Albert, 14 ans, arrêté pour avoir volé le pantalon de son patron. Au cours du procès, le parquet a demandé une peine de 10 ans de prison! Avec l’aide d’un assistant juridique de la Maison Shalom, Albert a été libéré. C’est ce type d’intervention simple qui change la vie d’innombrables jeunes enfants – et adultes – à Ruyigi et dans les communautés environnantes.

Maggy est aussi humble qu’ils viennent, ne voulant pas s’attribuer tout le mérite de l’impact que sa maison de paix a eu. «Ce n’est pas moi, c’est Dieu. Nous sommes sur le navire et c’est lui le capitaine », dit-elle, parfois débordée par le fait qu’Il l’ait choisie pour mener cette mission. «Je ne suis rien de spécial, je suis née dans une région éloignée – dans un endroit où personne ne veut aller.» Alors qu’elle est reconnaissante pour le prix Angel of Africa de la Segal Family Foundation, elle la joie, dit-elle, vient de voir de première main l’impact que le village a eu sur les enfants qui franchissent ses portes. La majorité de ceux qui travaillent à la Maison Shalom étaient autrefois des enfants qui y cherchaient refuge.

«Alors que la paix revient au Burundi, la Maison Shalom a progressivement changé son approche. Nous n’attendons plus que les enfants dans le besoin viennent chez nous: nous allons vers eux . »- maisonshalom.org

Certains sont passés par le Centre de formation professionnelle qui met l’accent sur les compétences qui permettront aux jeunes d’être des participants actifs et précieux dans leur communauté. Depuis 2005, des scores ont été formés en menuiserie, maçonnerie, mécanique automobile, fabrication de savon et plomberie. Ceux qui choisissent de se former à l’agriculture et à l’élevage restent souvent à la ferme Maison Shalom. C’est une industrie particulièrement importante au Burundi. Plus de 90% de la population active du pays dépend de l’agriculture pour sa subsistance, et le secteur représente plus de la moitié du PIB du Burundi. La ferme Maison Shalom emploie 20 permanents et 300 saisonniers qui sont responsables d’une gamme de cultures allant de la banane au riz. Des paires de mains supplémentaires se présentent souvent sous la forme d’anciens patients de l’hôpital REMA de la Maison Shalom. Plus de 80% des personnes traitées à l’hôpital n’ont pas les moyens de payer pour des services, c’est pourquoi elles-mêmes ou leurs membres travaillent dans le potager en guise de paiement. Tout cela revient à cette approche holistique que Maggy et son équipe aspirent. Et ils vont bien. Elle me dit que son travail est loin d’être terminé. Elle veut aider des milliers d’autres. «Je suis en mission», dit-elle. Son travail en a déjà inspiré d’autres dans les pays voisins, avec des «villages» similaires créés dans d’autres parties de la région. De 25 orphelins de guerre à un nombre incalculable d’enfants aidés.

«Les produits de la ferme sont vendus sur le marché local et utilisés pour les activités hôtelières de la Maison Shalom.»
Crédit photo: maisonshalom.org

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