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Ganga Zumba, le roi africain qui a bati son royaume au Brésil

Les historiens se souviennent de Ganga Zumba comme du guerrier, héros noir et combattant de la liberté qui était au cœur de l’histoire et de la lutte moderne du mouvement noir brésilien, ayant dirigé une alliance de «colonies indépendantes» – Quilombo dos Palmares . Situé entre les États d’Alagoas et de Pernambuco, dans le nord-est du Brésil, Quilombo dos Palmares a été fondé par les premiers Africains brésiliens à la fin du XVIe siècle pour résister aux colonisateurs et aux esclavagistes européens.

C’est l’un des premiers endroits, dans les Amériques, où les Noirs, amenés en esclavage dans le Nouveau Monde, ont trouvé la liberté. Pendant près de cent ans, les Noirs de Quilombo se sont battus contre leurs esclaves, en particulier les Portugais qui tentaient de coloniser le Brésil.

Zumba, en tant que roi de Quilombo dans les années 1670, a mené ces attaques contre les esclavagistes, et malgré les menaces répétées des autorités coloniales, Quilombo a prospéré en tant qu’esclaves fugitifs mis en place une économie collective basée sur l’agriculture de subsistance, le commerce et la propriété foncière communautaire, selon comptes . Et tout cela était en grande partie grâce à la direction de Zumba.

Considéré comme un roi Kongo, Zumba était le fils de la princesse Aqualtune Ezgondidu Mahamud da Silva Santos (fille d’un roi de Kongo) et a probablement été capturé à la suite de la bataille de Mbwila lorsque le Portugal a vaincu le royaume de Kongo. Les Portugais ont vendu Zumba, ses frères et sœurs et de nombreux autres nobles capturés à la suite de la bataille à Santa Rita Plantation dans la colonie portugaise de Pernambuco (nord-est du Brésil).

Mais étant un royal africain, Zumba, après quelques années, a refusé d’être fait un esclave et s’est échappé à Palmares avec sa famille. Palmares, qui était alors un mocambo (communautés d’esclaves en fuite de la taille d’un village dans le Brésil colonial) a grandi aux côtés d’autres mocambos alors que les esclaves continuaient de s’échapper. Ces mocambos ont alors formé ce qui a été décrit comme «une confédération de colonies» qui est devenue connue sous le nom de Quilombo dos Palmares. Zumba a ensuite été nommé roi de l’alliance et a reçu le titre de «Ganga Zumba» qui signifie «Grand Seigneur» en Kimbundu , une langue bantoue.

Basé à Cerro dos Macacos, avec ses hommes comme chefs d’autres colonies, Zumba a fait de Macaco une plaque tournante pour la gouvernance de l’alliance qui a été formée. Selon des sources, Macaco, dans les années 1670, possédait un palais et 1 500 maisons qui hébergeaient les gardes armés, les ministres, les sujets dévoués et la famille de Zumba, y compris ses trois épouses.

Dans les années suivantes, Zumba et ses armées aideraient à sauver d’autres Africains réduits en esclavage des plantations et à les amener sur le territoire des Palmares tout en combattant les attaques des Européens.

Mais en 1677, au cours d’une de ces batailles, deux des enfants de Zumba ont été faits prisonniers tandis qu’un autre a été tué. Zumba lui-même a été blessé dans l’attaque et a donc été contraint d’accepter un traité de paix offert par le gouverneur de Pernambuco. Ce traité de paix comprenait le déplacement de son alliance Palmares dans la vallée de Cucaú.

S’installer dans la vallée de CucauÌ signifiait que Zumba et son peuple allaient être proches du gouvernement colonial, et bien qu’il ait favorisé la proposition, Â Zumbi, son neveu, l’a rejetée et a organisé un coup d’État contre lui en 1678. Plus tard cette année-là, Zumba a été empoisonnée , probablement par les gens de Zumbi qui étaient contre son traité avec les Portugais.

Après la mort de Zumba, Zumbi est devenu le nouveau chef de l’alliance Palmares et a continué à mener la lutte contre l’esclavage et l’oppression portugaise. Pendant ce temps, ceux qui se sont rangés du côté de Zumba ont déménagé dans la vallée de Cucaú où, malheureusement, ils ont été capturés et remis en esclavage.

 

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