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10 faits et mythes sur l’Afrique ses cultures et traditions

Avant l’arrivée du christianisme et de l’islam, les Africains pratiquaient la religion traditionnelle africaine (ATR). C’est la base sur laquelle la morale de l’Afrique précoloniale s’est construite. À l’époque coloniale, la plupart de ces croyances traditionnelles sont devenues une cible de la religion coloniale. On pourrait soutenir que la colonisation a commencé avec l’esclavage mental.

Aujourd’hui, plusieurs mythes se mêlent à des faits dans la description de la religion traditionnelle africaine. Par exemple, dans de nombreuses cultures africaines, les futurs couples DOIVENT célébrer à la fois des mariages «traditionnels» et «blancs». Cependant, le soi-disant «mariage blanc» est la culture occidentale. Ainsi, alors que les Africains adoptent facilement les traditions occidentales, l’Occident sera-t-il également disposé à adopter les traditions africaines?

La colonisation de la religion traditionnelle africaine

Les maîtres coloniaux ont apporté avec eux une nouvelle religion qu’ils croient supérieure à la religion traditionnelle africaine. Lentement, ils ont projeté ATR comme barbare et déshumanisant. Les maîtres coloniaux ont vendu l’idée que la tradition et les croyances de longue date du peuple africain sont sauvages, inférieures et primitives. Peu à peu, de nombreux Africains ont commencé à acheter le récit. Peu à peu, il y a eu un passage de l’ATR au christianisme.

Une illustration représentant la nuit des contes folkloriques africains (Crédit photo: Educating Hearts)

La colonisation peut sembler terminée mais pour la religion traditionnelle africaine, ce n’est pas le cas. L’Afrique post-coloniale n’est pas encore complètement libérée de l’esclavage mental et des stéréotypes créés par les maîtres coloniaux. Ils conservent leurs croyances, leur culture et leurs pratiques traditionnelles, mais considèrent les valeurs occidentales supérieures aux leurs. Cependant, la religion traditionnelle africaine est résiliente, ce qui explique son existence continue après tant d’années.

Il y a un dicton courant en Afrique «N’oubliez pas d’où vous venez». Peu importe où ils se trouvent, la plupart des Africains conserveront toujours une forme de leur tradition, culture et religion. Rien d’étonnant à ce que John Mbiti, un célèbre théologien africain ait dit: «Où que soit l’Africain, il y a sa religion».

Idées fausses sur la religion traditionnelle africaine

Le texte de l’histoire ne parvient pas à saisir la profondeur de la civilisation africaine précoloniale. La plupart sont des versions édulcorées de ce qui était vraiment une civilisation florissante. C’est peut-être parce que le système africain traditionnel dépendait de la forme de communication orale. Ce que nous appelons aujourd’hui l’histoire de l’Afrique repose principalement sur les interprétations de nos maîtres coloniaux. Intentionnelle ou non, cette interprétation crée une vision déformée et mal interprétée des Africains par le reste du monde.

Une photo de Mary Slessor avec ses enfants adoptifs (Crédit photo: Wikipedia)

Prenons le meurtre de jumeaux comme une étude de cas. Mary Slessor est accréditée pour mettre fin à cet acte sauvage dans l’ancienne Calabar, au Nigeria. Mais ce n’était pas une chose «africaine». C’était juste la croyance de quelques groupes de personnes connus sous le nom de «peuple Efik», la tribu prédominante de Calabar. Ce point de vue n’était pas partagé par de nombreuses autres tribus au Nigéria. Cependant, les Efik de Calabar n’étaient pas les seuls à croire que les enfants jumeaux étaient une abomination.

Les croyances régissaient les pratiques traditionnelles

La tribu Ndembu de la République démocratique du Congo partageait une conviction similaire. Ils ont estimé que les jumeaux étaient un symbole de fertilité excessive, caractéristique des animaux. Pour cette raison, des rituels ont été effectués pour empêcher la naissance de jumeaux que les gens croyaient être une anomalie.

Un chef Asante vêtu de ses insignes traditionnels (Crédit photo: Encyclopedia Britannica)

Cependant, cela n’a jamais été une idée généralement acceptée. Par exemple, le peuple Asante du Ghana considère les jumeaux comme des êtres sacrés. Les peuples bambara et malinké du Mali croyaient que les êtres primordiaux étaient des jumeaux . Par conséquent, pour ces personnes, les jumeaux étaient des trésors. Alors, pourquoi est-ce que ce sont les histoires négatives sur le meurtre de jumeaux qui ont été promues? C’était peut-être une tentative délibérée de faire en sorte que les Africains se sentent inférieurs à leur égard. Cela permet de montrer que l’information est un pouvoir et la façon dont une histoire est racontée compte beaucoup.

Les mythes et les faits sur la religion traditionnelle africaine

L’histoire de Mary Slessor et du meurtre de jumeaux est populaire. Certes, c’était un acte cruel d’ignorance, mais comme beaucoup d’autres histoires sur les pays africains, cette histoire est souvent généralisée. Prenons par exemple l’histoire de la pauvreté en Afrique. Si vous prenez ces rapports pour argent comptant, vous pourriez commencer à croire que tous les Africains sont pauvres. Surtout si vous n’êtes jamais allé en Afrique. Ces histoires ou rapports unilatéraux sont parmi les principales racines des stéréotypes et des mythes sur l’Afrique. Voici quelques 10 mythes sur l’Afrique et les Africains qui sont soit une exagération des faits, soit basés sur des informations erronées.

1. L’Afrique est un pays

Il est de notoriété publique que l’ Afrique est le deuxième plus grand continent du monde. Cependant, de nombreuses personnes y font encore référence en tant que pays. Les Africains de différentes parties du monde sont considérés comme un seul, quelle que soit leur nationalité.

Carte tribale africaine montrant les différents groupes ethniques (Crédit photo: Jungle maps)

Fait

L’Afrique est un continent composé de 54 pays, 1,3 milliard d’habitants, plus de 3000 groupes ethniques et 2100 langues uniques . C’est aussi le continent le plus diversifié du monde . La culture et les traditions des peuples africains sont vastes et ne doivent pas être simplifiées de manière stéréotypée. Il est trompeur de dire «Afrique» quand on parle d’une tribu, d’un groupe ethnique ou d’un pays spécifique en Afrique.

2. L’Afrique est pauvre

L’Afrique est souvent considérée comme un «pays» pauvre et qui ne peut se passer de l’aide du monde occidental.

Toits de la ville de Johannesburg (Crédit photo: trcyburr)

Fait

Oui, la pauvreté est un problème en Afrique. Mais le continent africain est loin d’être pauvre. Il existe d’abondantes ressources naturelles dispersées dans les 54 pays d’Afrique. En outre, environ 30% des ressources minérales restantes de la terre se trouvent en Afrique. Le problème de l’Afrique n’est pas la richesse mais la répartition inégale des richesses. En outre, la pauvreté est principalement concentrée dans quelques pays d’Afrique ou dans quelques régions de chaque nation. Il n’est pas rare de voir des gens vivre en dessous du seuil de pauvreté dans presque tous les pays du monde. Le problème est que ce nombre est souvent rassemblé pour l’ensemble de l’Afrique, au lieu de chaque pays d’Afrique.

3. L’Afrique est malade

Il existe une perspective partagée à l’échelle mondiale selon laquelle l’Afrique est pleine de maladies. Cela est peut-être lié à l’idée que l’Afrique a un système de soins de santé inadéquat ou de mauvaise qualité.

Photo d’un couple africain dans sa vieillesse (Crédit photo: Face2Face Africa)

Fait

Encore une fois, c’est loin d’être la vérité. Plusieurs pays africains ont de bons systèmes de soins de santé. Ce n’est peut-être pas aussi avancé que le monde occidental, mais ce n’est certainement pas aussi mauvais que les médias le présentent. L’Afrique du Sud, la Tunisie et le Kenya se classent parmi les meilleurs pays avec le meilleur système de soins de santé en Afrique . Les pays africains sont également en tête de la liste de l’ indice des soins de santé de l’OMS 2021 .

4. L’Afrique n’est pas sûre

Les histoires de violence, d’enlèvement, de guerre religieuse et politique en Afrique sont si courantes. Cela crée de la peur et de la panique, ce qui entraîne des hypothèses trompeuses sur l’Afrique.

Joyeux enfants africains jouant sur la plage (Crédit photo: Afriana)

Fait

La guerre en Afrique, qu’elle soit politique ou religieuse, est pour la plupart des cas isolés. Selon l’indice de paix mondial, la Malaisie, le Botswana et le Ghana figurent parmi les 10 pays les plus pacifiques, battant le Royaume-Uni et les États-Unis, respectivement 45 et 128. L’idée que l’Afrique n’est pas sûre alors que les statistiques disent le contraire montre à quel point il y a une idée fausse sur l’Afrique.

5. Les Africains sont corrompus

Une autre généralisation à propos de l’Afrique est qu’ils sont tous corrompus. Le banditisme politique sans fin et les activités frauduleuses de certains individus sont à la base de ce stéréotype.

Une statue de feu le président sud-africain Nelson Mandela (Crédit photo: Wikipedia)

Fait

La majorité des Africains sont des gens travailleurs et honnêtes. La plupart des Africains chez eux et dans la diaspora se sont fait un nom et ont fait l’éloge de leurs contributions à la société. Ils sont connus comme des citoyens honnêtes et se sont vu confier des positions sensibles dans la société. Ceci témoigne de la moralité et des principes forts de la tradition africaine. Mais les mauvais œufs semblent attirer plus d’attention. D’où l’idée erronée que les Africains sont corrompus. L’histoire est la même dans la sphère politique.

6. L’Afrique n’a pas d’histoire

L’histoire africaine la plus courante commence avec l’ère coloniale. C’est presque comme si l’Afrique précoloniale n’avait jamais existé. À l’exception de ceux qui suivent des cours d’histoire, la majorité des jeunes Africains ne parviendront pas à raconter de manière détaillée l’histoire de leur origine.

Un artefact de l’ancien royaume du Bénin (Crédit photo: Wikipedia)

Fait

L’une des raisons qui pourrait expliquer l’écart dans l’histoire de l’Afrique est l’indisponibilité de tout document écrit. Avant la colonisation, il n’y avait pratiquement aucune forme d’écriture dans la majorité des tribus et cultures africaines. Les informations étaient principalement transmises par voie orale sous forme de contes populaires. Cependant, comme les Africains sont connus pour leur excellent savoir-faire, ces artefacts racontent l’histoire des anciens empires africains. Un exemple est l’ancien royaume du Bénin, connu pour ses œuvres d’art impressionnantes qui sont maintenant dispersées à travers le monde.

7. Les Africains manquent d’innovation

C’est peut-être la faune abondante, les déserts brûlants ou les vastes plaines inhabitées. Quoi qu’il en soit, l’hypothèse selon laquelle l’Afrique manque d’innovation est risible.

Un utilisateur recevant un message d’authentification de mPedigree (Crédit photo: Africa Feeds)

Fait

Les pays africains comme le Ghana, l’Afrique du Sud et le Kenya sont parmi les économies à la croissance la plus rapide au monde. De nombreuses prévisions économiques prédisent la croissance rapide du marché africain . Les investisseurs se déplacent pour profiter du marché africain. Les Africains sont impatients d’acquérir de nouvelles compétences et d’adopter les nouvelles technologies. Des exemples sont des innovations mobiles telles que Flutterwave, Sproxil et Paystack. En ce qui concerne les crypto-monnaies, les pays africains sont également en tête. Un article de la BBC explique pourquoi le Nigéria est un leader mondial du commerce de Bitcoin. Les dirigeants africains investissent également massivement dans la diversification de l’économie. Puisque la croissance et l’innovation vont de pair, il est impossible de dire que les pays africains se développent sans être innovants.

8. L’Afrique est toujours chaude

L’Afrique se voit donner l’image d’un endroit chaud et ensoleillé toute l’année. Non. Cette affirmation n’est pas vraie.

Montagne du Drakensberg couverte de neige en Afrique du Sud (Crédit photo: esishsa)

Fait

L’Afrique compte 4 zones climatiques principales. Chacun de ceux-ci a ses caractéristiques particulières. La plupart du temps, les températures de ces zones varient entre les extrêmes (soit très chaud, soit très froid). La température varie d’un pays à l’autre en fonction du type de climat. Des pays comme le Sénégal, le Mali et le Burkina Faso qui sont proches du désert du Sahara ont le climat sahélien. Ces pays sont souvent très chauds. D’autre part, des pays comme l’Afrique du Sud, le Maroc et la Tunisie connaissent parfois des chutes de neige. En résumé, ce ne sont pas toutes les régions d’Afrique qui sont chaudes. Alors que certains pays sont chauds la plupart de l’année, d’autres pays connaissent différents types de conditions météorologiques. Tout dépend de la période de l’année.

9. Tous les Africains sont pareils

Un autre malentendu à propos de l’Afrique est que tous les Africains sont pareils. Encore une fois, ce n’est pas vrai.

Tribus Igbo, Hausa et Yoruba dans leur tenue traditionnelle (Crédit photo: Jumia)

Fait

L’Afrique n’est pas homogène. En fait, le continent est le plus diversifié au monde. Chaque tribu et culture a ses croyances et son mode de vie. L’homme haoussa est différent de l’homme Igbo qui est également différent de l’homme Yoruba. Hormis les différentes langues, chaque tribu et culture ont aussi leur façon de s’habiller. Cependant, la culture occidentale a brouillé dans une certaine mesure les frontières entre les tribus africaines. Certains pays africains ont même adopté la langue de leurs maîtres coloniaux comme la Lingua Franca. Cela a unifié les tribus d’une certaine manière, donnant l’impression qu’elles sont toutes identiques.

10. L’Afrique a besoin d’aide

De nombreuses nations et organisations étrangères envoient de l’aide aux pays africains. Il existe des projets de développement clés dans certains pays africains qui ne seraient pas possibles sans l’aide étrangère. Ainsi, il est facile de comprendre pourquoi il semble que l’Afrique ait besoin d’aide.

(Crédit photo: Trends Research)

Fait

L’aide étrangère a été utile à de nombreux petits pays africains qui connaissent des difficultés économiques. La plupart de ces aides sont destinées à la construction d’infrastructures telles que les écoles et les hôpitaux. Cependant, certains pays africains sont devenus dépendants de ces aides et semblent incapables de fonctionner sans eux. Les responsables gouvernementaux corrompus capitalisent également sur la générosité des occidentaux au point de ressembler à un mendiant. Ces dirigeants par cupidité et corruption ruinent l’image de leur pays. Donner l’opportunité à des stéréotypes comme l’Afrique est pauvre et l’Afrique est corrompue.

 

Conclusion

L’Afrique est la cible des stéréotypes occidentaux. La bataille entre la religion traditionnelle africaine et la civilisation occidentale fait rage depuis des années. La raison en est tout simplement l’incompréhension de la pertinence et du fondement de la tradition africaine. John Mbiti, dans son livre «African Religion and Philosophy», a soutenu que la religion africaine mérite le même respect que le christianisme, l’islam, le judaïsme et le bouddhisme. Dans son entretien avec le New York Times, le théologien a déclaré:

«L’époque est révolue où nous serons des copies conformes du christianisme européen, l’Europe et l’Amérique occidentalisées. Les orthodoxes orientalisent. C’est maintenant à notre tour de l’africaniser.

Que ces mots aient du poids ou qu’ils fassent simplement une bonne citation, il n’en demeure pas moins que les Africains sont uniques. Pour comprendre les Africains, il faut comprendre la religion africaine. L’Occident, en essayant d’en apprendre davantage sur la tradition africaine évitera les préjugés et l’ignorance d’être mal informés. Les mythes tenus par l’Occident sur l’Afrique sont principalement fondés sur la désinformation. Sans connaissances pertinentes, les stéréotypes sont inévitables.

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