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Dufuna: le canoë le plus vieux de 8000 ans d’Afrique

 

 

Le Dufuna Canoe a été découvert en 1987 par un éleveur de bétail peul à quelques kilomètres du village de Dufuna dans la zone de gouvernement local de Fune de l’État de Yobe, au Nigéria, près de la rivière Komadugu Gana.

La pirogue a été datée de 8 500 à 8 000 ans par datation au radiocarbone d’un échantillon de charbon de bois trouvé à proximité du site, reliant le site au lac Méga Tchad. Le canoë mesure 8 mètres (26 pieds) de longueur.

Le canoë Dufuna a été découvert dans le village de l’État de Yobe de Dufuna, situé entre Potiskum et Gashua. Mallam Ya’u, un éleveur de vaches peuls, creusait un puits le 4 mai 1987, lorsqu’il est tombé sur un objet dur à une profondeur de 4,5 mètres. La découverte a été signalée à son chef de village.

L’ Université de Maiduguri a mené une première enquête sur le site en 1989 et 1990 pour déterminer s’il s’agissait d’un canot et pour prélever des échantillons de datation au radiocarbone du bois.

Les professeurs Peter Breunig et Garba Abubakar reviendraient plus tard sur le site dans le cadre d’un projet de recherche conjoint parrainé par l’ Université de Francfort et Maiduguri, et d’autres échantillons de bois seraient prélevés et datés par deux laboratoires allemands.

Une équipe d’archéologie d’Allemagne et du Nigéria a fouillé le site en 1994, et le canot a été découvert comme mesurant 8,4 mètres de long, 0,5 mètre de large et 5 cm d’épaisseur après deux semaines de fouilles par cinquante ouvriers.

Le canot a été découvert à l’état gorgé d’eau sur un lit de sable, avec des couches d’argile entre lui et la surface le protégeant du manque d’oxygène.

La proue et la poupe du canot avaient été habilement travaillées en pointe, et le travail a été fait avec «des outils bifaciaux en forme de hache et de pioche d’aspect micro-lithique», selon un examen du canot.

Le professeur Breunig a déclaré que la capacité de construction du canot avait évolué avec le temps et qu’il ne s’agissait pas d’une nouvelle conception.

Une autre recherche publiée en 2015 par une équipe scientifique américaine a révélé que le lac Tchad avait rétréci de 95% en quarante ans, ce qui implique que la région du village de Dufuna aurait fait partie de la plaine inondable du lac dans un passé lointain.

C’est le plus vieux bateau jamais trouvé en Afrique et le deuxième bateau le plus ancien au monde.

Actuellement, le canoë se trouve à Damaturu, la capitale de l’État.

 

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