Crypto-monnaie : « Afro » peine à devenir le bitcoin de l’Afrique

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Trois ans après la création de la crypto-monnaie Afro par une fondation du même nom, elle n’a pas encore rempli sa mission panafricaine. Il rejoint les rangs des autres aspirants crypto sur le continent ; qui côtoient des entreprises plus criminelles. En Afrique du Sud, deux frères ont disparu, semblant avoir emporté avec eux 3,6 milliards de dollars de leur plateforme de trading Africrypt Bitcoin.

Lorsqu’Afro a été fondée en 2018, la trentaine de membres de la Fondation Afro étaient déterminés à en faire la principale crypto-monnaie d’Afrique.

Basée à partir de leur siège genevois et parisien, l’équipe d’artistes (Mansour Ciss Kanakassy), d’experts (Karim Zine-Eddine, Thameur Hemdane) et d’avocats (Fabien Lawson, Fortuné Ahoulouma) a entrepris de développer une crypto-monnaie qui réduirait les coûts de transaction en chaque recoin du continent africain.

Avance rapide jusqu’à trois ans plus tard, et Afro n’a pas vraiment compris. Sur les 54 pays d’Afrique, un seul, la Côte d’Ivoire, a signé un accord avec l’organisation non gouvernementale. De plus, l’accord ne permet pas l’utilisation d’Afro comme monnaie virtuelle, mais utilise plutôt sa blockchain pour assurer la livraison de lettres recommandées.

Frais de transfert réduits

Mais David Nataf n’est pas prêt à jeter l’éponge. « Nous travaillons pour faire d’Afro le bitcoin d’Afrique », déclare le spécialiste du droit informatique et de la cryptologie assis derrière son bureau à la Fondation Afro.

L’intérêt pour les crypto-monnaies ne cesse de croître en Afrique, où elles se positionnent comme une alternative bienvenue dans les pays à forte inflation.

10 000 transactions par an

Préférant ne pas divulguer les numéros d’utilisateur d’Afro, Nafat admet cependant que la crypto-monnaie « n’a pas encore atteint l’échelle que nous souhaitions ». « Nous posons les fondations. C’est un peu comme quand Internet commençait à décoller, c’est complètement nouveau », dit-il.

Aujourd’hui, la fondation compte 10 000 transactions Afro et 3 000 utilisations mensuelles du système eSIM (contre 1 160 utilisations mensuelles après son lancement), ce qui permet une utilisation d’Afro à l’échelle du continent. Mais ces chiffres sont dérisoires par rapport à la population africaine de 1,3 milliard d’habitants.

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Et Afro n’est pas la première crypto-monnaie à avoir des ambitions panafricaines. Ses concurrents incluent Akoin, l’enfant rêvé du chanteur sénégalo-américain Akon, Nurucoin et Ubuntu Coin. Selon le professeur d’économie Jérôme Mathis, « Toutes ces crypto-monnaies en sont à leurs balbutiements ».Aperçu de l’AfriqueRéveillez-vous à l’essentiel avec les choix de l’éditeur. S’inscrireRecevez également des offres de The Africa ReportRecevez également des offres des partenaires de The Africa Report

Il dit : « Il n’y a aucune raison d’exagérer l’importance d’Afro. C’est encore un petit projet. Mathis souligne également que l’Afrique compte 40 devises dans 54 pays et que plus de 7 000 crypto-monnaies ont été développées dans le monde. Cependant, Afro ne fait pas partie des 100 monnaies virtuelles les plus précieuses.

Négociations en cours au Bénin et au Cameroun

La fondation entend néanmoins maintenir le cap. « Nous sommes en contact avec les banques centrales de plusieurs pays situés en Afrique de l’Ouest, du Centre et de l’Est. Notre stratégie est d’opérer dans toute l’Afrique », explique le co-fondateur d’Afro, Daniel Ouedraogo.

Des pourparlers sont déjà en cours ou « en cours » avec le Bénin, le Burundi, le Cameroun et la Tanzanie, dit Nataf, tout en s’abstenant de dévoiler la liste complète afin d’éviter de « faire dérailler les accords ».

En Afrique de l’Est, le marché des crypto-monnaies a établi une ligne de communication ouverte avec les gouvernements. Ces progrès sont démontrés par le président tanzanien Samia Suluhu Hassan, par exemple, qui a demandé à la banque centrale du pays de peser sur les crypto-monnaies, bien que la Tanzanie n’ait pas encore approuvé l’utilisation des crypto-actifs.

Avancer avec prudence

« Aucune réglementation claire n’est en place en Afrique à l’heure actuelle », explique Ouedraogo, ajoutant que « certains acteurs adoptent une approche prudente » qui complique le processus de négociation. « Chaque gouvernement réagit différemment. Certains considèrent les crypto-monnaies comme une concurrence déloyale avec leur monnaie nationale, tandis que d’autres veulent les réguler pour protéger leurs citoyens contre les pratiques abusives », nous dit Mathis.

Selon les pays, les dirigeants ont fait preuve d’attentisme, appelé à une réglementation ou carrément interdit les crypto-monnaies. En Afrique du Nord, l’ Algérie a pris une position résolument anti-crypto . Le Maroc, pour sa part, est prêt à adopter la technologie blockchain mais n’autorise pas les transactions de crypto-actifs.

En Tunisie, où l’extraction de crypto-monnaie et la possession de portefeuille sont interdites, un adolescent a été arrêté pour avoir utilisé une crypto-monnaie dans une transaction en ligne. Il y a un peu plus d’une semaine, le ministre des Finances du pays, Ali Kooli, a déclaré aux médias, citant l’incident, que la propriété de la monnaie numérique devrait être dépénalisée.

Nigeria, a bitcoin paradise

Bien qu’il y ait des raisons de douter des perspectives d’Afro, ou de toute autre crypto-monnaie d’ailleurs en Afrique du Nord, l’équipe derrière Afro cherche à réussir sur des marchés favorables à la blockchain comme le Kenya, le Nigeria et l’Afrique du Sud.

Le Nigeria, avec 13 millions d’utilisateurs de bitcoins en 2021, se classait au troisième rang mondial, après l’Inde et les États-Unis, pour les volumes d’échange de la crypto-monnaie la plus célèbre. Selon TripleA, un site Web qui publie des statistiques sur les crypto-monnaies, plus d’un tiers des utilisateurs africains de bitcoins sont nigérians et 32 ​​millions de personnes échangent des bitcoins sur tout le continent.

Professeur d’économie et experte en monnaie virtuelle Nathalie Janson est, pour sa part, sceptique quant au potentiel de succès d’Afro, même si la crypto-monnaie a « l’avantage de fonctionner indépendamment du système bancaire traditionnel ». Mais elle précise aussi qu’« adopter l’Afro, c’est adopter la structure qui l’a créé, et les créateurs du projet ont une « reconnaissance de nom limitée ».

Acheteur méfiez-vous

Les criminels utilisent de plus en plus les crypto-monnaies pour attirer des marques sans méfiance. Deux frères d’Afrique du Sud ont disparu, ainsi que Bitcoin d’une valeur de 3,6 milliards de dollars d’Africrypt, leur plateforme de trading Bitcoin. « Un cabinet d’avocats du Cap engagé par des investisseurs dit qu’il ne peut pas localiser les frères et a signalé l’affaire aux Hawks, une unité de police d’élite. Il est également demandé aux échanges cryptographiques du monde entier d’être au courant des tentatives de conversion des pièces numériques », rapporte Bloomberg. «Ce serait la plus grosse perte de dollars jamais enregistrée dans une arnaque à la crypto-monnaie à ce jour. Le régulateur financier du pays semble paralysé car la crypto-monnaie n’est pas encore un produit réglementé en Afrique du Sud. »

Une population jeune et férue de technologie

Mathis fait écho à ce point de vue, notant que les plus grands atouts d’Afro – la rapidité et les faibles coûts de transaction – peuvent ne pas suffire à persuader ceux qui hésitent à utiliser « des technologies que seuls quelques privilégiés comprennent parfaitement », comme Jean-Marc Velasque, responsable du conseil aux entreprises. chez Sopra Banking Software, dit-il. En plus de cela, « le piratage est une grande préoccupation dans le monde de la crypto-monnaie », déclare Mathis.

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Évitant la prudence de ses collègues, Giulia Mazzolini, country manager pour la France de la plateforme de trading de crypto-monnaies Bitpanda, a une vision beaucoup plus optimiste du potentiel d’Afro . « L’intérêt pour les crypto-monnaies ne cesse de croître en Afrique, où elles se positionnent comme une alternative bienvenue dans les pays à forte inflation », dit-elle, ajoutant que « plus de 80% des Africains n’ont pas de compte bancaire ».

Entre faible pénétration bancaire, envois de fonds importants des Africains vivant à l’étranger, peu de confiance dans les banques et les monnaies locales, et instabilité chronique, l’Afrique pourrait s’avérer être un terreau fertile pour les crypto-monnaies, avec en prime que « la population y est jeune et technophile » , comme le souligne Janson.

Un fonds de compensation pour assurer la stabilité de la monnaie

Afro pourra-t-elle rattraper ses concurrents et atteindre ses objectifs ? Malgré leurs réserves, nous avons demandé à une poignée d’experts d’envisager un scénario optimiste pour Afro. Janson pense que les utilisateurs peuvent considérer la crypto-monnaie comme intéressante si un réseau de marchands l’adopte.

De plus, Janson, Mazzolini et Mathis conviennent que des mesures doivent être prises pour stabiliser et augmenter la prévisibilité du prix d’Afro . Pour que cela se produise, Velasque dit que la crypto-monnaie devrait être rattachée à une devise officielle via la mise en place d’un fonds de compensation. Il s’avère que la Fondation Afro poursuit déjà cette voie.

LA COURSE À LA TRANSFORMATION

« Plutôt que de remplacer la monnaie officielle d’un pays, Afro coexistera avec lui en étant lié à des devises telles que l’euro, le rand et le dollar américain », a déclaré Nataf.

Mathis suggère qu’Afro pourrait être utilisé à d’autres fins, à l’instar de la Côte d’Ivoire, où la fondation a conclu un accord en juin avec le service postal du pays. L’équipe cherche à étendre l’accord à l’échelle du continent par le biais de l’Union panafricaine des postes.

Ouedraogo et Nataf prévoient d’utiliser l’Africa Blockchain Week, un événement virtuel qui sera organisé par le Maroc du 28 juin au 1er juillet 2021, comme une opportunité de faire connaître leur organisation. Ils ont bon espoir qu’Afro gagnera en popularité en août une fois qu’il commencera à négocier sur l’échange de crypto-monnaie Binance, un algorithme de blockchain qui pourrait permettre à Afro d’atteindre 50 000 utilisateurs mensuels d’ici la fin de l’été.

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