Image for article titled How to Read a Whiskey Label Without Embarrassing Yourself

Photo : ZRyzner (Shutterstock)

J’ai récemment eu la chance de goûter à la deuxième expression Rare Casks de Bushmill, un whisky irlandais single malt de 29 ans d’âge fini dans des fûts de Sherry Pedro Ximenez

. Ce truc se vend pour la modique somme de 750 $, et ça vaut ça vaut . Il a été initialement (triple) distillé en 1992 et vieilli en fûts de bourbon jusqu’en 2004, puis transféré dans ces fûts de sherry pendant encore 17 ans. À ce moment-là, il a été mis en bouteille à la force du fût. Le résultat final est qu’il est délicieux, doux et savoureux – un peu de noisette avec des fruits sucrés en arrière-plan. Non pas que vous sachiez quoi que ce soit de cela du label.

Comme le vin, l’appréciation du whisky est subjective. Si vous vous êtes déjà tenu dans l’allée d’un magasin à regarder une rangée d’étiquettes de whisky avec un sentiment de panique croissante, vous savez que l’esprit peut être intimidant. La sophistication se reflète dans les étiquettes, qui peuvent être absolument impénétrables pour un nouveau venu, et peuvent déconcerter même un ancien. Connaître un peu les informations sur votre étiquette moyenne peut faire une énorme différence dans vos pratiques d’acquisition de whisky

et votre plaisir. Voici un guide rapide pour lire une étiquette de whisky sans vous embarrasser.

Votre anneau décodeur d’étiquette de whisky

Une note rapide : Il n’y a pas de différence technique entre “whisky” et “whisky”. La différence d’orthographe est une combinaison lâche de préférences régionales et de choix spécifiques, alors prenez simplement une bouteille de whisk(e)y et suivez. Toutes les étiquettes ne contiendront pas toutes les informations suivantes, mais si vous achetez régulièrement du whisky, vous finirez par tout voir.

» parfois mentionné est le mélange de grains utilisé dans le processus de distillation. Différents grains dans différentes proportions donneront un résultat différent, et ont parfois une implication juridique déterminant ce que vous pouvez appeler le whisky que vous venez de créer (par exemple, bourbon).

    Type de whisky et région

    Tout d’abord, quelle est la différence entre le bourbon, le seigle, le scotch, etc. ?

      • Whisky pur américain :

          Whisky fabriqué à partir d’un moût de céréales avec un ABV ne dépassant pas 40%, vieilli au moins deux ans en fûts de chêne neufs carbonisés.

          Bourbon: Cela vient presque toujours d’Amérique et respecte généralement les exigences légales américaines, qui incluent une facture de purée d’au moins 51% de maïs, pas plus de 40% ABV et un vieillissement en fûts de chêne calcinés. Il n’y a pas d’exigence de vieillissement minimum à moins qu’il ne soit appelé “bourbon pur”, auquel cas il a été âgé d’au moins deux ans.

        • Whisky écossais, irlandais et canadien : De nombreux whiskies vous indiquent sur l’étiquette où ils ont été distillés (souvent en suivant légalement -pratiques définies), et cela peut faire une énorme différence dans le profil de goût et le style. Cela devient encore plus compliqué avec le Scotch – bien que tout soit fabriqué en Écosse, il existe de nombreuses régions différentes en Écosse produisant un large éventail de styles de whisky différents, il est donc utile de savoir d’où provient cette bouteille.
        • Seigle : Semblable à l’exigence de maïs du bourbon, un whisky de seigle doit avoir une facture de purée contenant au moins 51% de seigle.

            Whisky du Tennessee : Si vous avez déjà appelé Jack Daniels un bourbon, vous avez probablement été sermonné par quelqu’un sur le fait qu’il s’agit d’un whisky du Tennessee. Quelle est la différence? Pas grand-chose, même si tout le whisky du Tennessee doit être fabriqué dans l’État du Tennessee.

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            Il existe de nombreuses variations au sein de ces grandes catégories, bien sûr, mais ces informations sur l’étiquette vous donnent au moins un point de départ.

            Le whisky lui-même

            Les détails suivants concernent le whisky lui-même et indiquent ce à quoi vous pouvez vous attendre en termes de saveur et de style :

            ABV & Proof : L’alcool par volume devrait être assez familier à tout buveur. C’est une mesure de la quantité d’éthanol contenue dans le jus, qui est également une mesure de la rapidité avec laquelle vous serez sous la table lorsque vous commencerez à le boire. La preuve n’est que le double de l’ABV, donc un whisky à 80 degrés est à 40% ABV.

            Âge: Beaucoup de whisky auront une déclaration d’âge. Fondamentalement, le vieillissement en fûts est ce qui donne au whisky sa couleur et sa saveur. Sans vieillissement, vous avez du clair de lune (qui a récemment été rebaptisé « whisky blanc »). Dans la plupart des endroits, vous ne pouvez pas appeler votre truc du whisky à moins qu’il n’ait été vieilli pendant au moins une courte période de temps dans des fûts en bois (généralement au moins deux ans, mais les âges minimums varient). Les whiskies plus jeunes qui ne vieillissent que quelques années n’annoncent pas souvent leur âge, mais plus un distillateur investit de temps dans le whisky, plus il sera fier, et cela se reflétera sur l’étiquette.

            Une chose à noter est que ce n’est pas aussi simple que “plus d’années=meilleur whisky”, bien que cela puisse certainement être le cas. Plus le whisky reste longtemps dans des fûts, plus ce sera compliqué, mais cela ne signifie pas nécessairement que les jeunes whiskies ne conviennent que pour les cocktails et les cadeaux à vos ennemis. Une autre chose à noter est que, contrairement au vin, le whisky ne continue pas à vieillir en bouteille. Une fois qu’il est dans le verre, il est congelé – jusqu’à ce que vous ouvriez la bouteille, moment auquel il commencera à se dégrader et vous êtes sur l’horloge

            .

            Bois: Le whisky est vieilli en fûts et le choix du bois détermine une grande partie du profil de couleur et de saveur. Vous verrez souvent le type de fûts utilisés dans le processus de vieillissement indiqué sur l’étiquette ; si vous voyez plus d’un type de baril, vous pouvez supposer un profil de saveur plus complexe (et probablement un whisky plus cher). Mais il y a beaucoup de subjectivité ici, donc jusqu’à ce que vous ayez suffisamment développé votre palais pour savoir que vous aimez le whisky fini dans des fûts de Madère, rangez simplement ces informations.

              Single malt/mélange : Un whisky single malt est produit dans un distillateur à partir d’un seul malt d’orge ou d’un autre grain. Vous pourriez penser au scotch quand il s’agit de single malts, mais d’autres variétés de whisky peuvent également être des single malt. Un mélange est une combinaison de différents malts. Il s’agit essentiellement de plusieurs distillations de whisky différentes et de les combiner selon une recette afin d’obtenir un profil de saveur cohérent. Il n’y a aucune supériorité inhérente à l’un ou l’autre. Les single malts sont uniques ; les mélanges peuvent être magistraux.

                Purée aigre : Cela fait simplement référence à la pratique consistant à réutiliser une partie de la facture de purée du lot précédent dans le nouveau lot. Cela ajoute à la saveur et aide à équilibrer un peu plus le jus, donc le voir sur l’étiquette n’est qu’un indice sur la façon dont le whisky a été fabriqué.

                 Canon unique : Le le whisky dans la bouteille était littéralement tiré d’un seul baril et non mélangé à d’autres barils. Cela signifie que le whisky vous réserve quelques surprises, la plupart bonnes, au lieu d’être mélangées pour obtenir de la consistance.

                Filtrage : Vous pouvez voir “non filtré à froid ” Sur l’étiquette. La plupart des whiskies sont filtrés à froid pour éliminer les impuretés, mais il y a eu un mouvement pour se mêler le moins possible de la beauté naturelle du jus, alors certains whiskies vous disent fièrement qu’ils sont partis toutes ces impuretés là-dedans, bubba. Cela signifie parfois que votre whisky ne sera pas totalement clair, mais il est toujours bon à boire.

                Légalités autour du whisky

                Quelques choses sur l’étiquette ont plus à voir avec le marketing ou la légalité que le whisky lui-même :

                  Mise en bouteille sous douane : Il s’agit d’un terme juridique américain spécifique qui désigne un bourbon provenant d’une distillerie qui a été vieilli au moins quatre ans dans un entrepôt sous douane fédérale et est 100 preuve . Cela remonte au 19ème siècle où les fabricants de whisky ont essentiellement empoisonné leurs clients avec toutes sortes de manigances, affichant ainsi “embouteillé sous caution” sur l’étiquette signifiait que le gouvernement américain garantissait votre sécurité. Ces jours-ci, il s’agit surtout de la « malté unique » du bourbon et du vieillissement de base.

                  Expression : Parfois, les distillateurs de whisky nommeront un embouteillage spécifique, connu sous le nom de nom de l'”expression”. Habituellement, cela signifie qu’il n’y a pas de déclaration d’âge – par exemple, The Glenlivet “ Founder’s Reserve

                  .”

                  Petit lot : Il s’agit essentiellement d’un terme marketing dénué de sens. Bien sûr, cela pourrait indiquer qu’il s’agit d’une expression sur mesure fabriquée à la main dans une douzaine de barils. Ou peut-être pas. Fondamentalement, ignorez-le à moins que vous n’ayez une connaissance d’initié que cela signifie réellement quelque chose.

                  Ce n’est que la pointe de l’iceberg en termes de connaissance du whisky, mais à au moins, vous aurez une idée de ce à quoi servent toutes ces données sur l’étiquette. La très bonne nouvelle est que la seule bonne éducation consiste à acheter beaucoup plus de whisky et à en boire beaucoup plus. Ceci est le chemin.