Image for article titled Great, Now We Have to Worry About Monkeypox?

Photo : Cuson (Shutterstock)

La variole est la seule maladie que nous ayons jamais réussi à éradiquer complètement chez l’homme ; il n’existe plus dans le monde depuis 1980. Mais son proche parent, le monkeypox, est toujours là. Le monkeypox n’est pas aussi dangereux que la variole, mais quelques épidémies récentes inquiètent les responsables de la santé publique.

Ces dernières semaines, il y a eu 23 cas suspects en Espagne, tous en ou près de Madrid. Il y a 15 cas suspects et cinq cas confirmés au Portugal, et sept au Royaume-Uni. Deux cas sont apparus aujourd’hui aux États-Unis

. Le CDC américain est concerné.

C’est parce que la variole du singe est généralement rare en dehors des zones de forêt tropicale humide d’Afrique. Mais les tendances des cas récents suggèrent que le virus est plus transmissible que lors des épidémies passées. Par exemple, les cas au Royaume-Uni comprennent deux groupes de personnes qui n’étaient pas en contact les unes avec les autres, et un seul concerne une personne qui s’est récemment rendue dans une région où le monkeypox est endémique. Il est trop tôt pour dire s’il existe un potentiel de pandémie ici, mais le schéma présente certains des drapeaux rouges qui inquiètent les responsables de la santé.

À quel point la variole du singe est-elle grave ?

La variole du singe n’est pas aussi mortelle que la variole, mais elle reste dangereuse. Les taux de mortalité varient de 0 % à 11 %, selon l’Organisation mondiale de la santé . Meilleurs sont les soins médicaux auxquels vous pouvez accéder, meilleures sont vos chances de guérison.

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La variole du singe frappe particulièrement les enfants. Les personnes de plus de 50 ans sont moins susceptibles de l’attraper, car elles étaient en vie pendant la campagne d’éradication de la variole. La vaccination contre la variole était courante il y a des décennies; si vous êtes assez jeune pour ne pas avoir de cicatrice de vaccin contre la variole sur votre bras, vos parents ou grands-parents en ont probablement.

Quels sont les symptômes du monkeypox ?

Avec une période d’incubation de 5 à 21 jours, vous ne saurez pas tout de suite si vous avez été infecté. Une fois que les symptômes commencent, il y a une «phase d’invasion», qui dure environ les cinq premiers jours, où vous pouvez avoir de la fièvre, des douleurs musculaires, de la fatigue, des maux de tête intenses et des ganglions lymphatiques enflés. Les ganglions lymphatiques enflés sont l’une des grandes différences entre la variole du singe et d’autres infections telles que la varicelle.

Vient ensuite l’éruption cutanée : vous aurez de petites lésions qui commencent à plat puis se soulèvent, avec du liquide puis du pus à l’intérieur. Celles-ci apparaissent le plus souvent sur le visage (dans 95% des cas) et sur la paume des mains et la plante des pieds (dans 75% des cas). D’autres maladies similaires n’ont généralement pas de lésions sur la paume des mains ; c’est un spécial monkeypox.

Au total, la maladie dure de deux à quatre semaines, puis vous vous rétablissez.

Existe-t-il un traitement ou un vaccin contre la variole du singe ?

Il n’existe aucun traitement ou médicament spécifique pour une personne atteinte de monkeypox. Le traitement

est un « soin de soutien » qui peut inclure des choses comme garder les lésions cutanées propres, s’assurer que vos voies respiratoires sont dégagées et administrer des médicaments pour gérer la fièvre et les effets secondaires. infections.

Voici la bonne nouvelle : nous
faire
avoir un vaccin. Le vaccin contre la variole, qui est toujours disponible, semble être efficace contre le monkeypox.

Comment la variole du singe est-elle transmise ?

Tout d’abord, un fait amusant : Ce n’est généralement pas des singes. Monkeypox tire son nom d’une épidémie qui s’est produite chez des singes, mais les scientifiques ne savent pas quel animal ou quels animaux sont le plus souvent porteurs du virus. Les rongeurs sont probablement impliqués, et les primates comme les singes et les humains sont également sensibles.

Le virus se transmet, selon l’OMS, par “contact avec des lésions, des fluides corporels, des gouttelettes respiratoires et des matériaux contaminés tels que la literie”. On soupçonne que l’un des groupes de cas au Royaume-Uni pourrait provenir d’une transmission sexuelle.

Habituellement, le virus ne se transmet pas très bien d’une personne à l’autre ; l’OMS rapporte que la plus longue chaîne de transmission identifiée impliquait six personnes. Mais si les dernières épidémies sont plus transmissibles qu’auparavant, cela pourrait changer. Les masques peuvent aider, car les gouttelettes respiratoires sont l’un des moyens de transmission (et contrairement au COVID, on pense que le monkeypox se propage uniquement par de grosses gouttelettes, et non par des aérosols).