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Souadou Niang de femme de ménage à propriétaire d’un hôtel 5 étoiles

La célèbre citation de l’actrice hollywoodienne et lauréate d’un Oscar, Lupita Nyong, selon laquelle tous les rêves sont valables, ne peut être contredite si l’on écoute l’histoire de l’entrepreneur et femme d’affaires Souadou Niang.

Le sien est un exemple classique d’une femme qui est passée de l’herbe à la grâce; c’est l’histoire d’une femme travailleuse animée par la passion et le dévouement à faire une différence dans la société.

Né et élevé par des parents moins privilégiés qui vivaient à Dakar, la capitale du Sénégal, le seul espoir de Souadou était l’éducation et la détermination d’utiliser toutes les opportunités disponibles pour gravir les échelons.

Son rêve d’enfance était de devenir gérante dans un grand hôtel qui a la capacité d’offrir à ses clients le meilleur des services et, surtout, de créer des emplois pour d’autres personnes, plus encore des femmes.

Elle a travaillé dur à l’école et sur son premier lieu de travail jusqu’à ce qu’elle gravisse les échelons pour devenir membre de la direction d’un vaste restaurant aux États-Unis avant de retourner à Dakar et de créer son propre hôtel cinq étoiles.

A 18 ans, la jeune femme , inspirée par la vision de posséder un haut de gamme, quitte son pays pour les Etats-Unis pour étudier; elle s’est installée à New York et a ensuite déménagé à Washington DC.

Là-bas, elle s’est promenée à la recherche d’un emploi afin de récolter de l’argent pour payer ses études.

Au cours de la flânerie, Souadou est passé devant le célèbre Ritz Charlton, un hôtel chic dans un vaste centre commercial à Tyson Corner.

La magnificence et l’ambiance du local haut de gamme ont fait fondre son cœur jusqu’à ce qu’elle cède aux désirs brûlants de l’enregistrement pour demander une opportunité.

Le seul emploi disponible était celui d’un nettoyeur de toilettes, et le jeune Sénégalais n’a pas hésité à le reprendre. Elle a travaillé à ce titre pendant des années tout en poursuivant ses études.

À la fin de la formation, Souadou a été élevée pour rejoindre l’équipe de direction de l’établissement, et de là, elle a appris les ficelles du métier.

«J’ai travaillé comme femme de ménage pendant mes études. Je suis arrivé dans le pays où ils disent que le ciel est la limite. Ma vision était de faire partie de la direction », a-t-elle déclaré lors d’une interview avec la BBC.

Elle reviendrait plus tard à Dakar avec l’envie et l’idée de créer son propre hôtel avec des normes similaires, voire meilleures, à celles qu’elle avait vues et pour lesquelles elle avait travaillé aux États-Unis.

Cependant, la femme ambitieuse a dû faire face à des obstacles financiers et a dû solliciter l’intervention des banques pour augmenter son capital.

Cela n’a pas été facile non plus, car de nombreuses institutions financières ont refusé ses demandes.

«Je n’avais pas de garanties, j’ai réalisé que les banques de mon pays n’avaient pas la forme des États-Unis où vous avez besoin de garanties», se souvient-elle.

Heureusement, l’une des banques a pris le risque de lui faire confiance et lui a offert un prêt qui a tourné autour de sa fortune.

«Ce n’était pas facile, on m’a dit que vous n’iriez pas loin, ce n’est pas un truc de femmes et ainsi de suite, mais j’ai gardé la foi», a déclaré la femme d’affaires.

Elle a ouvert son boutique-hôtel, Les Psaumes, en 2017, et son rêve est de conquérir l’Afrique et même d’aller au-delà du continent.

Son établissement est dirigé par des femmes qui représentent 80% des employés, tandis que les hommes sont 20%. L’hôtel compte 60 employés.

Souadou pense que les femmes sont nées managers et ont besoin de peu de formation pour diriger de grandes entreprises.

 

 

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