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Opportunités d’investissement en Côte d’Ivoire: santé, éducation et agro-industrie

 

Nouss Bih est basé à Abidjan et supervise le portefeuille d’investissements d’I & Pâ en Côte d’Ivoire . Elle a parlé à Comment nous avons réussi en Afrique pour discuter des investissements de l’entreprise dans les secteurs de la santé, de l’éducation et de l’agriculture.

I&P a réalisé plusieurs investissements dans le domaine de la santé en Côte d’Ivoire. Comment abordez-vous les investissements dans le secteur de la santé?

En tant qu’investisseur d’impact, la santé est un secteur particulièrement intéressant car il y a une énorme sous-capacité. La grande majorité des fournitures médicales dans la région sont importées, nous voyons donc beaucoup d’opportunités dans le remplacement des importations.

Un exemple en est notre investissement dans Pharmivoire Nouvelle (PHN), qui fabrique des solutions intraveineuses (IV) en emballage souple. Dans toute la région de l’Afrique de l’Ouest, 90% des fluides intraveineux sont importés, il existe donc un marché massif au-delà de la Côte d’Ivoire. Depuis notre investissement initial, PHN a commencé à vendre des produits au Burkina Faso et au Niger .

Un autre domaine que nous aimons est celui des cliniques médicales et des centres de diagnostic. À mesure que la population augmente et que la demande de soins de santé augmente, le secteur privé a un rôle crucial à jouer dans l’expansion de la capacité des soins de santé. Les centres de diagnostic et les cliniques locaux sont encore rares, les plus aisés voyageant à l’étranger pour se faire soigner; il existe un réel besoin d’un diagnostic rapide et efficace sur le marché local.

Dans ce secteur, nous recherchons des entreprises avec un angle de différenciation clair et le potentiel pour devenir des leaders dans un créneau particulier. Nous avons récemment investi dans Procréa, une clinique de santé reproductive à Abidjan spécialisée dans les techniques pour aider les couples ayant des problèmes d’infertilité à devenir parents. Comme de nombreuses cliniques à Abidjan, elle a démarré ses activités dans un immeuble résidentiel mais l’entreprise s’est développée très rapidement et n’a plus d’espace pour accueillir correctement les patients. Nous investissons actuellement dans la conception et la construction d’un nouvel établissement spécialement conçu, qui, nous l’espérons, consolidera sa position de premier centre de fertilité et de santé mère-enfant en Côte d’Ivoire.

I&P est également actif dans le secteur de l’éducation de la Côte d’Ivoire. Parlez de certains de vos investissements et des domaines de formation qui offrent des opportunités aux entrepreneurs et aux hommes d’affaires.

L’éducation est un autre domaine avec un déficit de capacité et une demande croissante. Bien qu’il y ait une population jeune croissante; beaucoup d’entre eux quittent le circuit éducatif tôt et avec peu de qualifications. Du point de vue de l’employeur, il existe encore un énorme fossé entre la formation théorique traditionnelle et les besoins des entreprises.

Nos investissements dans l’ espace éducatif sont orientés vers les entreprises qui concentrent leur formation sur un besoin clair du marché. Nous avons investi dans des solutions technologiques capables de répondre à ce besoin à grande échelle (par exemple, notre investissement dans la plate-forme de formation professionnelle en ligne Etudesk), mais nous sommes également conscients que pour beaucoup de formation professionnelle, il y a encore un besoin en -apprentissage de la personne. Nous avons investi dans un certain nombre d’entreprises avec une présence physique, comme l’Institut de Management, de Gestion et d’Hôtellerie (IMGH) et le Centre des Métiers Michèle Yakice, spécialisés dans l’hôtellerie et la formation sur mesure respectivement.

Parlez-nous des opportunités inexploitées dans le secteur agroalimentaire de la Côte d’Ivoire.

Comme la plupart des investisseurs indépendants du secteur, nous n’investissons pas dans l’ agriculture primaire, qui nécessite un capital et une expertise spécifiques que nous ne pouvons pas fournir.

Cependant, nous voyons de nombreuses opportunités d’investir le long de la chaîne de valeur. En Côte d’Ivoire, des cultures telles que le cacao ont généralement été exportées en tant que matières premières et transformées ailleurs, mais il existe des opportunités de capturer plus de valeur au niveau national. Un exemple est Rama Cereal, une entreprise qui transforme et conditionne des céréales et des épices – comme le mil, le maïs et le gingembre – pour la vente aux grandes chaînes de supermarchés comme Citydia et Carrefour.

Il existe également de nombreuses opportunités pour les entreprises qui peuvent remédier à des inefficacités spécifiques tout au long de la chaîne de valeur, en particulier celles qui contribuent à obtenir de meilleurs rendements agricoles ou à évaluer la qualité des produits, qu’il s’agisse de matières premières ou d’aliments transformés; les entreprises qui fournissent l’analyse des sols, la mécanisation, l’irrigation ou la vente d’intrants agricoles comme les semences et les engrais.

Un domaine que nous examinons est celui des déchets organiques. Il y a des préoccupations environnementales croissantes concernant la quantité de déchets générés par la culture à grande échelle du cacao et de l’anacarde, et plusieurs utilisations intéressantes du point de vue de l’investissement: l’utilisation de sous-produits du cacao pour produire des engrais, des produits cosmétiques ou des combustibles combustibles.

Si l’agro-industrie est un secteur important de l’économie ivoirienne, une grande partie des entreprises agroalimentaires opèrent de manière informelle à petite échelle. Notre stratégie consiste à investir dans des entreprises à un stade précoce (généralement par le biais de nos plus petits fonds) et à les amener au point où elles pourraient être éligibles à des fonds avec des transactions de plus grande taille. Les grandes entreprises sont toujours intéressantes, bien que moins courantes; nous n’avons pas encore finalisé d’importants investissements agro-industriels en Côte d’Ivoire, comme nous l’avons fait dans d’autres pays de la région.

Quelles sont certaines des plus grandes difficultés que vous rencontrez lors de la recherche d’opportunités d’investissement?

En tant qu’investisseur ciblant des transactions supérieures à 500 000 €, la plus grande difficulté que nous ayons est de trouver des entreprises dotées de finances fiables, suffisamment formalisées et dotées d’une organisation adéquate / efficace. Il y a des entreprises qui rapportent des millions de dollars mais qui ne sont pas structurées de manière à absorber ce montant de capital. Ils peuvent ne pas avoir de structures comptables appropriées en place ou tenir des livres différents pour la direction, les investisseurs et les autorités fiscales.

Une autre chose que nous regardons est l’entrepreneur. Il est important qu’ils soient capables d’articuler une vision claire, de constituer et de diriger une équipe structurée. Pour que nous puissions travailler avec une entreprise, nous devons nous assurer que l’équipe de direction est ouverte au changement. De nombreuses PME ne sont pas particulièrement douées pour reconnaître leurs lacunes, ce qui constitue un énorme frein à la croissance.

Selon vous, quels sont les risques les plus importants pour les entreprises de l’économie de la Côte d’Ivoire à l’heure actuelle?

Il y a eu beaucoup de progrès ces dernières années, mais la politique reste un risque tangible. Comme nous l’avons vu récemment, les élections peuvent entraîner de longs ralentissements de l’économie. Il existe également de nombreuses entreprises qui sont encore exposées à l’État en tant que client. Nous évitons d’investir dans des entreprises qui dépendent d’appels d’offres publics, car l’instabilité fiscale au niveau gouvernemental peut susciter des inquiétudes quant au recouvrement des créances.

Même pour ceux qui ne dépendent pas des appels d’offres, la fiscalité peut être un problème. Les politiques budgétaires changent d’année en année et la charge fiscale est inégalement répartie dans l’ensemble de l’économie. Parce qu’elles sont relativement peu nombreuses, les entreprises formelles peuvent devenir des cibles et supporter une charge fiscale particulièrement lourde.

Et même si des progrès ont été réalisés, l’intégration régionale (CEDEAO) n’est toujours pas là où nous voulons qu’elle soit. Nous recherchons spécifiquement des entreprises ayant un potentiel de croissance régional et il reste encore beaucoup à faire pour rendre le commerce transfrontalier plus fluide.

 

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