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L’industrie du tourisme et du voyage en reprise en Afrique

Après un an de pandémie, les voyageurs sont à la recherche d’espaces ouverts, de sécurité et de soleil – et sont prêts à dépenser beaucoup d’argent pour l’obtenir

Au début de la pandémie mondiale, les experts en voyages se sont précipités pour déterminer la forme de la reprise. Serait-ce en forme de L? Plus comme un W? Un an plus tard, malgré de brèves hausses et une forte demande refoulée , le rebond des voyages n’est pas encore arrivé.

Troupeau d’éléphants dans la savane africaine Photographe: pierivb / iStockphoto

Pourtant, il y a des lueurs d’optimisme, à la fois pour l’industrie et pour les gens qui ont envie de dépoussiérer leurs valises. Les voyageurs commencent à réserver dès maintenant pour des voyages qu’ils espèrent prendre des mois ou plus sur toute la ligne. Une poignée de marchés, y compris l’Afrique et l’Antarctique, se portent bien, leur inventaire le plus haut de gamme se vend déjà pendant des périodes de la haute saison à venir ( en hiver et en été austral, respectivement). Certains endroits sont même en plein essor en ce moment.

Prenez Miami. Sur environ 15 hôtels cinq étoiles réservables sur Expedia pour la semaine du président, tous sauf quatre sont entièrement épuisés. Celles avec disponibilité étaient limitées aux chambres les plus chères uniquement. Au St. Regis Bal Harbour , une poignée de suites à 3 500 $ par nuit n’ont pas été réservées; l’inventaire restant au 1 Hotel South Beach était principalement limité à la suite présidentielle de 4500 pieds carrés, qui, à 50 617 $ par nuit, coûterait près d’un demi-million de dollars à réserver pour les vacances de février.

Le St. Regis Bal Harbour, dont l’inventaire pendant la journée du président était limité à quelques suites de 3 500 $
Source: Port de St. Regis Bal

Magic City est en demande pour de nombreuses raisons. Les fermetures de frontières internationales ont amené les voyageurs à la recherche d’alternatives nationales aux évasions lointaines, et le temps de la Floride est imbattable. Le maire Francis Suarez a incité les dirigeants de la technologie à déplacer leurs opérations déjà virtuelles vers un État fiscalement favorable. Et les règles de Covid-19 en Floride sont laxistes, permettant aux visiteurs de manger et de faire la fête presque partout où ils veulent.

Les compagnies aériennes, à leur tour, ont répondu à cette demande en augmentant les vols. Même au plus fort de la deuxième vague d’infections, Miami voyait jusqu’à 90 000 visiteurs arrivant par son aéroport international chaque jour – contre une moyenne de 105 000 à 115 000 en temps normal.

Pour les voyageurs américains, Miami représente la pointe d’un retour prudent au tourisme, selon une enquête informelle auprès de plus d’une douzaine de fournisseurs de voyages, de sites de réservation en ligne, de groupes industriels, d’analystes et de consultants. Ces personnes ont déclaré que bien que les destinations prisées dans toute l’Australie et une grande partie de l’Europe restent effectivement verrouillées, les voyageurs impatients identifient des poches d’opportunités dans le monde entier.Celles-ci sont largement dictées par l’ouverture des frontières ou un sentiment de sécurité perçu.Mais d’autres, désireux de revenir à leurs endroits préférés, font simplement des paris anticipés, en espérant que le moment venu, leur destination sera prête à les accueillir.

Vue aérienne du Kalbarri Skywalk en Australie occidentale
Photographe: Jarrad Seng

Parmi les choix les plus populaires figurent les endroits éloignés et largement ouverts. Il y a aussi des signes de demande émergente pour les destinations où le taux de vaccination est élevé . Selon une étude publiée par l’American Hotel and Lodging Association en janvier, près de la moitié des consommateurs considèrent la distribution de vaccins comme la clé du voyage. Parmi ceux-ci, une majorité déclare qu’ils se sentiraient plus à l’aise en sachant qu’une grande partie des habitants ont été vaccinés qu’en ayant simplement une protection individuelle pour eux-mêmes.

Cela explique pourquoi Abercrombie & Kent anticipe une vague de réservations vers Israël, où plus de 40% de la population a déjà reçu au moins une dose de vaccin. À de rares exceptions près, les voyageurs ne peuvent pas encore visiter Israël; le pays n’a pas encore fixé de date pour la réouverture de ses frontières. Chaque fois que ce moment viendra, sa campagne de vaccination aura effectivement doublé de marketing touristique, intentionnellement ou non.

L’industrie mondiale du voyage de 1,7 billion de dollars continue de se débattre dans l’ensemble, bien sûr. Le taux d’occupation des hôtels aux États-Unis a oscillé autour de 40% de tout le mois de janvier, selon les données de l’analyste du secteur STR. Au quatrième trimestre de 2020, American Airlines et United ont enregistré des pertes d’environ 2 milliards de dollars chacune, contribuant à une hémorragie à l’échelle du secteur de 118 milliards de dollars au cours de l’année.

Comme toujours, les prévisions peuvent changer en un rien de temps. Mais les spots suivants représentent un peu de lumière au bout d’un long tunnel pour l’industrie.

À la recherche du soleil

Playa Los Muertos, à Puerto Vallarta, Mexique
Photographe: Westend61 / Westend61

Si les voyageurs américains se sont limités au tourisme intérieur en 2020, compte tenu de l’état des fermetures de frontières, ils ont désormais leurs vues plus loin, sur des spots comme les Caraïbes et la Méditerranée.

Alors que les recherches jusqu’en avril sont encore largement de nature nationale,  les données de TripAdvisor  suggèrent que la majorité des recherches d’hôtels sur sa plate-forme effectuées à partir de mai concernent des destinations internationales. De même, l’application de réservation Hopper indique qu’elle a connu une augmentation significative des réservations internationales, principalement pour les points chauds de vacances par temps chaud proches des États-Unis. Selon un porte-parole de la société, ils incluent Cancun, Cabo et Puerta Vallarta au Mexique; San Juan, Porto Rico; et St. Thomas, îles Vierges américaines.

Tout le monde veut du soleil. «Depuis la première semaine de janvier, nous avons réservé de nombreux voyages d’été», déclare Jack Ezon, co-fondateur du cabinet de conseil en voyages de luxe Embark Beyond. «Et je ne parle pas petit. Les gens rattrapent le temps perdu – en particulier avec des voyages en Méditerranée, qu’ils considèrent comme un rite annuel qui a été supprimé l’année dernière. »

Condado Beach à San Juan, Porto Rico
Photographe: Atlantide Phototravel / Corbis Documentary RF

Brooke Lavery, associée au cabinet de conseil en voyages Local Foreigner , a vu la même chose. «C’est incroyable de voir combien de personnes ne réalisent pas que l’Europe est toujours fermée», dit-elle. Alors qu’elle estimait auparavant que ses clients pourraient atteindre la Méditerranée en mai, elle n’est plus sûre que ces voyages auront lieu avant la fin de l’été, avec des verrouillages plus stricts à travers l’Europe.

Ezon est d’accord. «Je ne compte pas mon argent avant de l’avoir dans ma poche», dit-il, soulignant la possibilité réelle que ces réservations anticipées soient annulées ou différées.

Les Caraïbes sont un pari plus sûr, dit Lavery. Les économies locales étant durement touchées par des années de fermetures massives liées aux ouragans avant Covid, la région a lancé un appel acharné pour rouvrir soigneusement le tourisme . Sur les 27 pays insulaires suivis par Travel Weekly, seuls cinq restent fermés aux voyageurs américains. (Ce sont en grande partie des îles françaises, suivant les directives européennes.)

Les centres de villégiature de la région ont rapidement déployé des initiatives de tests PCR très précis sur site pour aider les voyageurs américains à naviguer dans les conditions d’entrée et de retour. La République dominicaine figure parmi les réussites à ce jour. Alors que le tourisme international était en baisse de 90% à certains moments l’an dernier, il a maintenant rebondi à seulement 36% d’une année sur l’autre.

Espaces ouverts

Les pyramides de Gizeh en Egypte
Photographe: Harald Nachtmann / Moment RF

Alors que l’Europe semble risquée pour les voyages d’été, l’Afrique peut être un point positif . Go2Africa, l’un des principaux fournisseurs de voyages sur mesure vers le continent, affirme que les recherches sur son site ont diminué de 90% au plus fort de la première pandémie. vague. Mais en janvier, ils n’étaient en baisse que de 20% d’une année sur l’autre. «Les meilleurs lodges sont tous déjà pleins pour l’été», ajoute Ezon, qui a connu des hausses similaires.

«C’est le moment de l’Afrique», confirme Pamela Lassers, porte-parole de l’opérateur haut de gamme Abercrombie & Kent . «Partir en safari offre de grands espaces et de l’intimité dans les petits camps de charme que nous recommandons.» Elle a dit que l’intérêt s’étend à l’Égypte – ce qu’elle considère comme «le plus grand musée en plein air du monde».

Éditeur ADC

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