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Les 12 destinations fascinantes en Afrique du Nord

 

L’Afrique du Nord serait traditionnellement constituée de 8 pays: l’Égypte et le Soudan, en passant par la Libye, la Tunisie et l’Algérie jusqu’au Maroc, le Sahara occidental et le Mali à l’ouest. Historiquement, il était composé des régions du Maghreb à l’ouest et de la vallée du Nil, qui ont été gouvernées et combattues par les Phéniciens, les Égyptiens, les Romains, les califats islamiques, les sultans ottomans et les colons français et espagnols. Nous découvrons les 12 destinations historiques les plus incroyables et les plus fascinantes de ce coin unique du monde.

Les vieilles villes de Djenné | Mali

Les vieilles villes de Djenné, dans le centre du Mali, étaient autrefois une étape clé pour les marchands transportant des esclaves, du sel et de l’or à travers le Sahara jusqu’aux médinas du Maroc. Les bâtiments en adobe sont faits de briques de terre cuites au soleil et structurés autour de grands échafaudages en rondins et de feuilles de palmiers qui dépassent des murs. L’UNESCO décrit les vieilles villes comme l’une des plus belles villes d’Afrique, la région de Djenné -Djeno remontant à environ 200 avant JC. Aux XVe et XVIe siècles, la région était réputée pour ses madrassas et ses bourses d’études islamiques – la Grande Mosquée construite en 1906 est la grande pièce maîtresse des villes.

Ait Benhaddou | Maroc

Désormais abandonnée, Ait Benhaddou était autrefois un ksar , ou magnifique ville fortifiée au pied des montagnes de l’Atlas au Maroc sur l’ancienne route des caravanes du Soudan à Marrakech. Construit en terre cuite, ses hauts murs défensifs, ses tours de guet et ses groupes de maisons à créneaux ont été construits à partir du XVIIe siècle. Mosquées, sanctuaires religieux, marchés et cimetières juifs et islamiques sont désormais désaffectés dans la ville qui s’élève au-dessus du paysage environnant. Si l’image vous semble familière, c’est parce qu’Ait Benhaddou a souvent été utilisé comme lieu de tournage dans Game of Thrones , Gladiator et The Living Daylights .

Leptis Magna | Libye

Leptis Magna à l’est de Tripoli sur la côte méditerranéenne est l’une des mieux conservées de toutes les villes romaines. À l’origine, c’était une colonie berbère, alors détenue par les Carthaginois avant de tomber à Rome après les guerres puniques. À la fin du IIe siècle après JC, sa richesse augmenta lorsque le natif Septime Sévère devint empereur. Il a prodigué des richesses et des bâtiments sur Leptis Magna, y compris le forum, la basilique, le théâtre et l’amphithéâtre qui se dressent aujourd’hui et l’arc de Septime Sévère. De là, des lions ont été envoyés pour se produire au Colisée de Rome.

Oasis de Siwa | Egypte

Au fond du désert égyptien se trouve l’oasis de Siwa, un lieu de palmiers dattiers et d’oliviers. Siwa est si isolée qu’au cours des millénaires, elle a développé sa propre culture qui comprenait une langue dérivée du berbère et la pratique répandue du mariage homosexuel, tandis que l’islam était rejeté pendant de nombreux siècles. L’histoire de Siwa commence au 10e millénaire avant notre ère avant qu’elle ne soit colonisée par les Égyptiens et qu’un temple pour l’oracle d’Amon a été créé, ce dernier visité par Alexandre le Grand. Ses ruines côtoient toujours celles de l’ancienne forteresse de Siwa, le Shalil. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a servi de base aux forces spéciales britanniques.

Essaouira | Maroc

Essaouira, sur la côte atlantique du Maroc, est un poste de traite vital depuis l’ère carthaginoise, combattu et défendu par les forces françaises, portugaises et marocaines. Au 16ème siècle, les Portugais ont établi la forteresse éphémère de Castelo Real de Mogador à Essaouira, seulement pour être chassés par les Marocains. La ville fortifiée moderne a été construite dans les années 1760 par le sultan Mohammed III du Maroc à l’aide d’ingénieurs européens, dont un mystérieux anglais nommé Ahmed el Inglezi. Citadelles et remparts s’élèvent au-dessus des souks et des bâtiments ornés utilisés au XIXe siècle par des diplomates britanniques, néerlandais et espagnols venus négocier des concessions commerciales.

Karnak | Egypte

Bien que les pyramides soient l’image emblématique, le complexe du temple de Karnak à Louxor est probablement le site le plus spectaculaire de l’Égypte ancienne. Karnak a été complété par plus de 30 pharaons de 18 dynasties à travers une période allant du début de l’Empire du Milieu jusqu’à l’ère ptolémaïque et la conquête romaine de l’Égypte, une période de plus de 1000 ans . Les vestiges de temples et de pylônes, d’immenses colonnes et fresques gravées de hiéroglyphes, ainsi que des obélisques et des statues de dieux et de pharaons subsistent, y compris le célèbre quartier dédié à Amon-Rê.

La grotte des nageurs | Libye

La grotte des nageurs se dresse sur le plateau de Gilf Kebir, à des centaines de kilomètres dans le désert de Libye, une zone qui n’a été découverte par les cartographes qu’en 1926. Vous en avez peut-être entendu parler par l’intermédiaire du patient anglais . En 1933, un ensemble de pétroglyphes, ou peintures rupestres, datant de l’époque néolithique a été découvert, représentant des hommes et des animaux en train de nager. Aujourd’hui, d’innombrables autres pétroglyphes ont été découverts dans le Sahara, mais la grotte des nageurs est peut-être la plus extraordinaire. Ils suggèrent que le désert profondément inhospitalier était autrefois tempéré et arrosé, un endroit où les animaux pouvaient être gardés et les plantes cultivées.

El Djem | Tunisie

La petite ville d’El Djem en Tunisie était autrefois la ville romaine de Thysdrus, dont la plupart est maintenant ensevelie par les sables du désert. Ce qui existe encore, c’est le grand amphithéâtre, autrefois le site de concours de gladiateurs et de courses de chars. C’était le plus grand de son type dans l’Empire romain, plus petit que l’amphithéâtre de Capoue et le Colisée de Rome. Les historiens estiment qu’environ 35 000 spectateurs pourraient être assis à l’intérieur. Aujourd’hui l’arène, les passages dans lesquels étaient gardés les bêtes sauvages et les combattants, et les trois niveaux de la façade corinthienne restent intacts.

Les mosquées du Caire | Egypte

La plupart des visiteurs se rendent au Caire pour les musées consacrés à l’époque des Pharaons et passent à côté de la superbe architecture islamique qui les entoure. Le Caire est parfois connu comme la «ville aux mille minarets», tant elle regorge de mosquées, de kasbahs et de madrassas. Deux sites en particulier valent le détour. La mosquée d’Ibn Tulun est la plus ancienne et la plus grande de la ville, construite par le gouverneur de l’Égypte, Ibn Tulun dans les années 870. Le minaret a un escalier extérieur extraordinaire calqué sur celui de la Grande Mosquée de Samarra en Irak. L’autre site, la mosquée Al-Azhar, a été fondée en 970 et a fonctionné comme un siège d’apprentissage depuis, avec la grande bibliothèque du Caire à l’intérieur.

Oran | Algérie

Sur la côte méditerranéenne de l’Algérie, Oran est un lieu où se disputent les Français, les Espagnols, les Maures et les Turcs depuis des centaines d’ années . Fondé par les Maures d’Andalousie au Xe siècle, le port a fait des allers-retours entre les mains des Espagnols et des Ottomans avant d’être pris par les Français lors de l’invasion de l’Algérie en 1831. Plus récemment, lors de la guerre d’Algérie ou de l’indépendance des années 1950, il fut le site de massacres de colons français. L’héritage des divers envahisseurs et colons est un paysage urbain où les bâtiments baroques français du Second Empire se côtoient avec l’ancien quartier de la médina, tandis que le port espagnol de Santa Cruz surplombe toute la ville depuis les pentes au-dessus.

Les monuments nubiens d’Abou Simbel et de Philae | Egypte

Les monuments nubiens du sud de l’Égypte, comme les appelle l’UNESCO, s’étendent sur une superficie de plus de 200 kilomètres depuis Assouan au nord jusqu’à la frontière soudanaise au sud. Formé d’une masse de monuments et de temples de la période pharaonique, les monuments comprennent les temples d’Amada, Derr, Talmis, l’immense carrière de granit utilisée par les pharaons à Assouan et le sanctuaire d’Isis à Philae. Le plus impressionnant est le temple de roche d’Abou Simbel, avec ses statues colossales taillées dans le rocher vivant pour commémorer Ramsès II et sa victoire sur les Hittites à Kadesh.

La Médina de Marrakech | Maroc

Il y a des médinas et des souks à travers l’Afrique du Nord et au Maroc en particulier, à Fès et à Tanger et dans de nombreuses autres villes. Mais la médina de Marrakech est l’un des plus beaux exemples d’un site médiéval islamique fortifié encore debout dans quelque chose de proche de sa forme originale. Un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, la médina de composée d’un labyrinthe de ruelles, souks, mosquées, palais et jardins. Il a été en grande partie construit par la dynastie Almoravide entre 1070 et 1072, dirigeants d’une grande partie du Maghreb et de l’Andalousie, et a servi de capitale du califat almohade. Ses points forts incluent les remparts et les immenses portes, la grande place du marché et la mosquée Koutoubia.

 

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