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Himba: une tribu africaine qui n’a jamais changé ses coutumes

 

Les origines du peuple Himba

Leurs racines remontent à l’Afrique centrale et occidentale, mais ils se sont depuis installés en Angola et en Namibie.

Les OvaHimba refusent d’adhérer à la culture moderne et continuent de porter leurs vêtements traditionnels qui comprennent des pagnes et des minijupes en peau d’animal. Ils peuvent également être identifiés par leur peau , qui a une teinte rougeâtre éblouissante car ils frottent de l’ocre rouge et de la graisse sur tout le corps pour les protéger du soleil brûlant de la Namibie.

Langue: Otjihimba, qui est un dialecte Herero. La population est estimée entre 20 000 et 50 000 personnes . C’est un peuple pastoral semi-nomade qui élève du bétail et des chèvres.

Les femmes sont plus susceptibles que les hommes d’accomplir des tâches à forte intensité de main-d’œuvre telles que le transport de l’eau jusqu’au village, la construction de maisons et la traite des vaches. Les tâches politiques et les procédures judiciaires sont gérées par des hommes.

Leurs maisons sont de pures structures de jeunes arbres en forme de cône maintenues ensemble par des feuilles de palmier, de la boue et de la bouse.

Le bétail que vous avez possédé de votre vivant, reflété par les cornes sur votre tombe, est un symbole de richesse dans la culture Himba, pas la beauté ou la consistance d’une pierre tombale.

Les sécheresses, la guérilla (pendant l’indépendance de la Namibie et la guerre civile angolaise) et les forces allemandes qui ont décimé d’autres tribus namibiennes ont tous été dévastateurs pour les Himba. Malgré le fait que la vie Himba était au bord de l’extinction dans les années 1980, le peuple Himba, l’histoire et la tradition ont survécu.

Les femmes sont connues pour frotter l’otjize, un mélange de graisse de beurre et d’ocre, sur leur corps pour protéger leur peau de l’environnement hostile. La riche couleur rouge de la terre et le sang qui symbolise la vie seraient représentés par le mélange rouge.

Les hommes Himba sont autorisés à épouser plusieurs femmes, mais les pères des épouses organisent ces rassemblements. La tradition est pleine de controverses, semblable au festival Olufuko de la tribu Mbalantu.

Les pluies désagréables ont forcé de nombreux Himba à migrer vers la ville et à utiliser leurs compétences pour gagner leur vie, malgré le fait que leur mode de vie traditionnel soit célébré. Les touristes, en revanche, sont priés de ne pas les photographier sans leur autorisation, car cela pourrait entraîner une vive dispute.

Religion et croyances

Les Himba adorent leurs ancêtres ainsi que le dieu Mukuru. Puisque Mukuru est souvent occupé dans un autre royaume, les ancêtres servent souvent de représentants de Mukuru.

Leurs maisons sont construites autour d’un okuruwo (feu des ancêtres) et de leurs animaux, tous liés au culte de leurs ancêtres. Le feu reflète la sécurité ancestrale, tandis que le bétail permet des connexions humaines-ancêtres appropriées.

Homme Himba

Chaque famille a son propre feu ancestral, qui est pris en charge par le gardien du feu tous les sept à huit jours afin de communiquer avec Mukuru et les ancêtres au nom de la famille.

Coiffures de l’Himba

Les coiffures indiquent l’âge et le statut social.

Les cheveux tressés d’une jeune fille sont généralement tressés en deux tresses (ozondato), dont la forme est déterminée par l’appartenance oruzo (groupe de descendance patrilinéaire).

Les filles portent de longues tresses enroulées de manière lâche autour de leur tête juste avant la puberté – elles peuvent prendre diverses formes et des perruques sont parfois portées dessus.

Jeune fille Himba

Le soi-disant festival ekori a lieu après que les filles ont terminé leur rite de puberté, et elle reçoit la coiffe ekori, qui est faite de mouton ou de peau de chèvre tannée avec trois pointes en forme de feuille et est toujours décorée de perles de fer.

Certaines filles ont les cheveux rasés partout à l’exception d’un petit buisson sur le dessus de leur tête. Les cheveux rasés sont ensuite utilisés pour tisser des tresses qui pendent sur le visage et sont tissées dans les cheveux restants.

La coiffe ekori est remplacée par la coiffe erembe en peau de chèvre et attachée sous les cheveux à l’arrière de la tête par deux lanières après qu’elle se soit mariée depuis environ un an ou qu’elle ait eu un enfant. Depuis, l’ekori n’a été porté que lors des cérémonies.

Les hommes Himba portent également une variété de coiffures, y compris l’ondato, une seule tresse portée par les jeunes garçons à l’arrière de la tête, l’ozondato, deux tresses portées par les hommes Himba en âge de se marier, et la coiffe ombwiya, une écharpe en tissu couvrant les cheveux et décoré d’un motif ornemental.

Bijoux traditionnels

Les Himba continuent de porter des bijoux traditionnels conformément aux anciennes coutumes.

Filles et femmes Himba dansant 

Les hommes et les femmes portent une variété de colliers, de bracelets de bras qui ressemblent à des manches et sont faits de perles de coquille d’œuf d’autruche, d’herbe, de tissu et de cuivre, et peuvent peser jusqu’à 40 kg, ainsi que des bracelets de jambe. La poudre d’oxyde de fer, avec son effet brillant, est utilisée comme cosmétique au même titre que les paillettes occidentales.

Les femmes adultes portent des bracelets de cheville perlés pour protéger leurs jambes des morsures d’animaux venimeux, selon la légende.

L’Ohumba est une grosse coquille blanche portée sur la poitrine par Himba (ainsi que les femmes Owambo et Herero).

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