Rencontrez la start-up botswanaise appliquant l’apprentissage profond à l’agriculture

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Au cours des 15 prochaines années, les agriculteurs d’Afrique subsaharienne doivent produire 60% de nourriture en plus pour répondre à la demande croissante de sa population.

Bien que l’Afrique possède la plupart des terres discutables du monde, les maladies des plantes représentent une menace majeure pour la sécurité alimentaire car elles réduisent considérablement le rendement des cultures et compromettent leur qualité. Et si la prévention des maladies est idéale, les épidémies sont inévitables. La meilleure façon d’augmenter la productivité des petits exploitants est de réduire leur impact.

Pendant des décennies, les agriculteurs se sont appuyés sur des experts et de l’expérience. Mais les progrès technologiques récents ont numérisé ce processus autrefois chronophage. En couplant l’apprentissage profond et les réseaux de neurones convolutifs (CNN), les agriculteurs peuvent désormais identifier les maladies des plantes en un clin d’œil.

Dans le but de faire face à la menace imminente de la sécurité alimentaire au Botswana, Tumo Kgosiyame et Kesego Mokgosi ont créé le projet Anton – un agent intelligent de détection des maladies par apprentissage en profondeur pour les maladies des cultures et des animaux.

J’ai parlé avec Tumo Kgosiyame , CTO d’ Anton Tech , de la construction du projet Anton, de certains des défis qu’ils ont endurés et de la technologie au Botswana.

Rencontrez Tumo Kgosiyame

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Je viens de Gaborone, au Botswana, et je suis actuellement directeur technique d’Anton Tech et ingénieur logiciel chez Digital Natives. Mon parcours de programmation a commencé en 2012 à l’âge de 14 ans, mais a officiellement commencé en 2017 lorsque j’ai rejoint les communautés de développeurs d’iCode Hub.

J’ai toujours été ingénieur. J’adore les ordinateurs et comprendre comment les choses fonctionnent. Et quand j’avais 14 ans, j’ai commencé à m’enseigner les bases de Python. Mon école n’avait pas d’études en informatique, donc quelques-uns de mes camarades de classe et moi avons créé un club, et j’étais le leader.

En 2017, lorsque j’ai commencé l’université, j’ai rejoint la communauté des développeurs et me suis connectée avec des développeurs de l’industrie. En 2018, je construisais des projets et travaillais dans la technologie.

J’ai eu la chance de rencontrer et de travailler avec des développeurs qui m’ont beaucoup appris, pas seulement des compétences techniques, mais aussi comment devenir un professionnel. Et pour développer davantage mes compétences, en août, j’irai au MEST Ghana pour étudier l’entrepreneuriat technologique.

Qu’est-ce que le projet Anton?

Le processus actuel de détection et de lutte contre une nouvelle maladie qui arrive dans le pays est lent. Les agriculteurs devront peut-être attendre des semaines pour que les services de vulgarisation analysent les données et découvrent la maladie. Project Anton est un agent intelligent de détection des maladies qui utilise des réseaux neuronaux convolutifs (CNN) pour identifier les maladies des plantes et fournir des recommandations de traitement.

Comment cela fonctionne, les utilisateurs prennent une photo de l’usine et l’envoient au projet Anton via WhatsApp, Facebook Messenger, Twitter ou MMS. Les réseaux de neurones analysent l’image à l’aide de données provenant de sources vérifiées sur les maladies et répondent avec le nom de la maladie et la recommandation de traitement.

Nous avons décidé d’intégrer Project Anton à certaines plates-formes existantes telles que WhatsApp, Facebook Messenger et Twitter avant de déployer notre application mobile autonome pour rendre l’accès aussi fluide que possible. Nous ne voulions pas obliger les utilisateurs à installer notre application pour utiliser le service.

Projet de construction Anton

L’idée de créer Project Anton est née de Botho Hacks , une filiale d’ Africa Hacks. Le thème du hackathon de cette année était «Développer la technologie pour améliorer la vie en Afrique». Au Botswana, comme dans la plupart des pays africains, nous dépendons fortement de l’agriculture et des mines. Nous voulions utiliser la technologie pour relever certains des défis de l’industrie et améliorer la situation économique du pays dans son ensemble.

Après avoir remporté le hackathon et reconnu le potentiel du projet, mon co-fondateur Kesego Mokgosi et moi avons décidé de continuer à travailler dessus et de le mettre sur le marché. C’est dommage que de nombreuses équipes après avoir remporté un hackathon, balayent l’idée sous le tapis. C’est pourquoi j’encourage toujours les gagnants du hackathon à créer leurs solutions. L’Afrique en a besoin. En outre, de nombreux grands projets en cours d’exécution aujourd’hui sont issus de hackathons.

Sachez que cela n’a pas besoin d’être parfait pour commencer. Nous n’avons pas encore officiellement lancé le projet Anton et ne le sera pas avant quelques mois, mais le projet est toujours opérationnel.

Pour construire Project Anton, nous avons commencé par nous poser la question «qu’est-ce que nous essayons de construire exactement», puis nous avons commencé à visualiser les personnes utilisant la solution finale. Une fois que nous avons eu un sens clair de l’orientation, nous avons fixé des jalons, puis nous avons divisé le projet en petits morceaux.

Comme le dit le dicton, vous ne résolvez pas un puzzle en faisant correspondre chaque pièce à la fois. Vous assemblez les pièces une à la fois.

Après avoir construit une petite partie, nous la réviserions pour voir tout notre code spaghetti et continuer à réécrire jusqu’à ce que cette petite partie soit parfaite. Nous prévoyons de répéter ce processus jusqu’à ce que l’application mobile soit terminée.

En outre, une pratique que nous suivons est de créer toutes nos fonctionnalités indépendamment. Par exemple, si la caméra tombe en panne, toute l’application mobile ne plante pas. Parce qu’il a été construit de manière à ce que toutes les fonctionnalités soient indépendantes, l’application n’est donc pas affectée si une fonctionnalité tombe en panne.

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Le plus grand défi auquel vous avez été confronté en construisant le projet Anton?

Notre défi majeur est d’amener les gens et les entreprises du secteur agricole à adopter la technologie. Dans la plupart des pays africains, il est difficile de faire migrer les gens; oui, certains pays essaient, mais les gens sont bloqués.

Même si le projet Anton peut apporter de la productivité aux agriculteurs, les amener à faire confiance à la technologie et à l’utiliser est un peu difficile. Pour relever ce défi, nous prévoyons de mener des démonstrations qui montreront aux gens comment fonctionne Project Anton, en commençant par les personnes qui supervisent les différentes régions.

Ensuite, allez voir les agriculteurs et montrez-leur ce qu’ils peuvent réaliser en utilisant le projet Anton et comment il peut rendre leur vie quotidienne beaucoup plus facile. Reconnaissant que certains peuvent ne pas faire confiance à la technologie, nous prévoyons d’inciter les enfants et les petits-enfants qui utilisent régulièrement la technologie à amener leurs parents et grands-parents à bord.

Quel rôle joue l’empathie dans la collaboration avec d’autres développeurs?

Kesego et moi nous connaissons depuis 2017. Nous nous sommes rencontrés via l’une des communautés de développeurs. Et depuis, nous avons travaillé ensemble sur un tas de projets avant Project Anton. Nous sommes une équipe formidable, Kesego sait comment je travaille et je sais comment il travaille.

L’empathie est un élément essentiel de la collaboration réussie avec d’autres développeurs. Cela facilite la collaboration et la réalisation de vos objectifs. En revanche, un manque d’empathie peut entraîner une mauvaise communication et, en fin de compte, affecter le résultat du projet.

Aussi, ne confiez pas le travail que vous pouvez faire vous-même. La plupart des gens ne le diront pas, mais personne n’aime avoir à faire le travail de quelqu’un chaque fois qu’il rencontre une erreur. Comprenez que ce n’est pas parce que quelqu’un est en mesure de vous aider que vous devez les déranger avec chaque petite erreur que vous rencontrez.

Faire partie de la communauté des développeurs

Même si j’ai commencé en 2012, c’était juste moi qui suis un enfant ambitieux, je voulais savoir comment ça marche. Oui, j’ai appris une chose ou deux par moi-même, mais mon développement s’est accéléré lorsque j’ai rencontré des gens de l’industrie qui m’ont guidé tout au long du processus.

Faire partie d’une communauté de développement est essentiel. Oui, en tant qu’enfant intelligent, vous pouvez comprendre beaucoup de choses par vous-même, mais avoir quelqu’un pour vous guider peut vous aider à passer plus rapidement d’un développeur débutant à un développeur senior.

Je suis membre de Google Developers Group (GDG), Facebook Developers et PyData. Et je suis l’organisateur du Google Developer Student Club (DSC) à Gaborone.

L’avantage des communautés de développeurs est que vous acquérez les compétences dont vous aurez besoin pour travailler dans l’industrie. Le mandat principal de DSC est de combler le fossé entre le collège et l’industrie. La plupart des universités n’enseignent que les bases, nous essayons donc de discuter et de former les étudiants aux technologies dont ils auront besoin.

Construit en Afrique? Qu’est-ce que cela signifie pour vous?

En tant que développeur, c’est formidable d’avoir une plate-forme pour se réunir avec des gens qui veulent rendre l’Afrique meilleure pour tout le monde.

Built In Africa est un endroit où il faut encourager, lire des histoires, voir comment d’autres développeurs ont commencé et sont arrivés là où ils en sont aujourd’hui. Aujourd’hui, de nombreux innovateurs fabriquent des produits incroyables qui restent dans les coulisses. Faire connaître leurs histoires peut motiver les personnes intéressées par la technologie à les rejoindre.

Cela nous humanise également. Les gens pensent souvent, ok, ce type a développé ce projet incroyable, donc il est bien plus intelligent que moi. Mais en lisant notre histoire, ils verront que nous ne sommes que des gens normaux essayant de fabriquer d’excellents produits pour l’Afrique.

crédit – builtinafrica.io

 

 

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