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Voici comment le Kenya en est venu à porter son nom

 

Certaines femmes de la communauté Samburu au Kenya ont été soumises à des mutilations féminines dans le cadre du rite traditionnel de passage de l’enfance à la femme. Les chefs religieux kényans font campagne contre l’intégration de la pratique dans les hôpitaux. À utiliser avec RNS-AFRICA-FGM, transmis le 9 janvier 2015. Photo RNS par Fredrick Nzwili.

Le Kenya, pays d’Afrique de l’Est, est célèbre parmi les occidentaux pour le tourisme de safari. Pour les amateurs de sport aussi, le Kenya est réputé pour avoir produit des champions du monde de course de fond au cours des dernières décennies.

Le pays de plus de 52 millions d’habitants est également très respecté sur le continent en raison du rôle de leadership qu’il joue à l’est et en Afrique en général. Mais le Kenya n’est pas simplement un lieu d’actualité; c’était le site de certaines des découvertes paléontologiques et anthropologiques les plus passionnantes qui ont confirmé à partir des années 1930 que les premiers humains ont évolué en Afrique.

Le Kenya apparaît également comme un nom largement utilisé parmi les Afro-Américains, en plus d’être la patrie du premier président noir d’Amérique, Barack Obama.

Alors, comment un pays imprégné de préhistoire, bien évalué par les conseillers touristiques mondiaux et important pour l’identité afro-américaine en est-il venu à s’appeler Kenya? Le nom vient de la langue du Kikuyu, un groupe bantou qui est le plus grand du Kenya. Les Kikuyu se référaient au point le plus élevé qu’ils aient jamais vu comme Kirinyaga, signifiant «montagne de blancheur» ou «montagne blanche».

Le bonnet de Kirinyaga est un point sur lequel la neige se reposait, parfois, toute l’année. Maintenant, nous avons appris que c’est la deuxième plus haute montagne d’Afrique et qu’elle fait partie des montagnes du Rift Est qui incluent le Kilimandjaro, la montagne volcanique et le point culminant de l’Afrique.

Les Britanniques qui ont finalement colonisé le Kenya au 19ème siècle n’ont pas pu mentionner Kirinyaga et l’ont corrompu au Kenya. Même encore, ce n’est que dans les années 1920 que l’espace géographique qui est aujourd’hui le pays souverain a été reconnu comme la colonie du Kenya. Autrefois, les Britanniques appelaient la région et d’autres parties de l’est de l’Afrique, le protectorat de l’Afrique de l’Est.

Le Kenya a obtenu son indépendance de la domination britannique en 1963, dirigé par Jomo Kenyatta, un homme Kikuyu. Soit dit en passant, son nom n’avait rien à voir avec le nom du pays. Il s’appelait Kamau mais prit le nom de Jomo (lance brûlante) et Kenyatta (ceinture de perles traditionnelle), plus tard dans la vie.

 

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